Q&A

Questions and Answers

Collection of questions and answers with Sayalay Susīlā mostly from Q&A sessions held during meditation retreats and Dhamma talks.

Frequently Asked Questions:

More Questions & Answers:


Frequently Asked Questions (English)

Frequently Asked Questions on meditation answered by Sayalay Susīlā

Sayalay, I just can’t meditate. My mind is running so restlessly, jumping here and there like a monkey. That’s why i have decided not to meditate because maybe the time is not quite right just yet.

It is mind’s nature to be restless. Learn to accept it. And it is precisely for this very reason that one needs a method to calm the mind down and make it more manageable. And that direct method as prescribed by the all knowing and compassionate Samma Sambuddha, is meditation. You can start with loving kindness meditation. This meditation makes the mind happy. Happiness produces concentration. Keeping one’s precepts well also helps to promote happiness, thereby calming and stilling of one’s mind in meditation.

Mindfulness of Breathing – Which part of the breath should I be aware of?

One should keep one’s attention under the nostril or in front of the face, and be aware of in breath and out breath. Do not follow the breath up to the head and down to the abdomen. Just be aware of the breath under the nostril or in front of the face.

How do I deal with sleepiness?

There are many ways to deal with sloth and torpor. Sometimes, you must find out the external cause of the sleepiness. For example, don’t meditate immediately after eating. If you do, you will be overwhelmed by sloth and torpor. The same will occur if you meditate when you are too tired. When sloth and torpor come, here are a few ways to help:

  • Opening your eyes and looking at the light will brighten the mind.
  • Reciting some words of the Buddha and temporarily putting aside the object of meditation will make the mind more alert.
  • Scanning the body up and down will also make the mind more attentive.
  • Pulling on the ears is also extremely effective to energize your brain. There are many points on the ears that connect to the brain.
  • You can also do standing meditation. Being worried about falling down onto the person in front of you will probably keep you awake!

I would also like to share with you my own way of staying awake. It is more difficult, but very effective. The very moment I notice sloth and torpor, I just look at them, and they are gone. However, this method requires alert mindfulness. Most people are unable to be aware of subtle laziness right when it arises. By the time they see it, the laziness has already gained momentum – the body sways and the head nods. At this time, it is too late to apply my method. If your mindfulness is precise and you are clear on what is happening in the mind, the moment you know sloth and torpor, they will disappear.

When there is distraction, should we label the distraction?

For beginners, yes. For example, label thinking as thinking. For advanced meditators, there is no need. Labeling is too slow. With alert mindfulness, as soon as he or she knows thinking, thinking is already gone, so it is not necessary to label.

How does one overcome worry and doubt?

(In a dialogue between Sayalay Susila and a meditation student) Meditation Student (MS): I’m up to day 29 of meditating two hours, first thing in the morning. I don’t know how I’m doing it, but it is definitely calming me down. You told me not to write unless I’m beset with defilements. The most significant defilement I am beset with is the defilement of doubt. Even though I’ve meditated for 28 days, and don’t find it “impossibly” difficult (it’s definitely the most difficult thing I do), I constantly fear I won’t be able to do it. Sayalay Susila (SS): You are worrying about what has not yet happened. I regard worry as an illusion because it is something that has not yet happened and may not happen. Why drain your energy worrying? When worry arises, recognize it and immediately divert your attention to the breath so that your mind does not indulge in worrying. Indulging in worrying makes the worry persistent. When you are worrying about what has not yet happened, you are not living in the present moment—this will make you unhappy. MS: Self-doubt with regard to my ability to do difficult things has plagued every area of my life. My whole life, I would have given anything to just let go and trust myself. I don’t have that much more of this lifetime left. I would love to live it with some peace and joy and actually be in the present moment. I’m totally willing to put in the effort. SS: If you want to live in the present moment, you must learn to be aware of arising thoughts, especially worry and doubt. See doubt as a mental phenomenon, not as a self. Doubt is unreal; it becomes real only when you grasp it as “myself” and “mine”. Due to grasping it as “myself”, the mind becomes reactive and the defilement proliferates. If you react with the same pattern all the time, it will become second-nature. MS: But like everything else, I don’t trust the progress I make. I only trust bad things. I’m so afraid of losing the good. I know I will because it’s impermanent, but I seem to think that suffering is permanent. SS: I can see the tendencies or pattern in your thinking. When you only think negatively, you become what you think. You must learn to change the way you think—only then can you change your life. I believe you can do it. Do not let your happiness pass by thinking negatively. You think suffering is permanent because you are grasping suffering as “myself”. Just regard suffering as suffering, not as a self. MS: I think about your courage and fearlessness and that helps. SS: My courage comes from not worrying about what has not yet happened, so to speak. MS: If you have any other suggestions, such as varying the concentration practice with a type of meditation that would help with doubt, please let me know. SS: Apart from concentration, please practice mindfulness and wisdom, too. Be aware of doubt when it arises, then either ignore it (don’t indulge in it—if you indulge in it, you make it real) OR contemplate it as impermanent and as not myself. (For detailed practice, please go to my website (under Dhamma Collection -> EBooks menu) and read “Moment to Moment Practice”.) MS: I feel the retreat has changed my inner life, and my husband agrees… SS: So, you can do it, right? This should be enough to generate confidence in yourself and in the Dhamma. MS: …and of course, I doubt it can last (I mean, the meditating two hours a day). So that’s why I’m writing. I need help with this delusion….with the hindrance of doubt. SS: Good knowledge of the Buddha’s teaching helps to dispel doubt. If you have faith in my teaching, go to my website and listen to my talks or read suttas. Doing this will definitely give you happiness and confidence. May you be happy and free from the illusion of worry and doubt.

The Light or Nimitta – Is it natural to ‘see’ the light during meditation?

When the concentration is developed, it is natural the light or nimitta will appear.

What is the sign of concentration (nimitta)?

Jhana consciousness takes the counterpart sign as object. But where does the nimitta or “sign” come from? Most mind states that arise dependent on the heart-base produce breathing. A nimitta, which comes from the breath, is the outcome of of a deep, intensified, and profoundly concentrated mind. The ordinary mind cannot produce a nimitta. What is this sign of concentration, the brilliant light, experienced in meditation? It is not magic. I remember talking about this light once in California, and the American audience thought I was talking about stage magic. The Buddha recalled how he perceived light while he was still a Bodhisatta (MN 111). But how? Every consciousness that arises dependent on the heart-base can generate a great deal of consciousness-born particles. In each kalapa there are eight inseparable elements (earth, water, fire, wind, color, smell, taste, and nutritive essence). Serenity-meditation-consciousness, which transcends sensual pleasures, can produce many powerful consciousness-born kalapas internally. The color element in those kalapas becomes very bright. The more powerful the serenity-meditation-consciousness and insight-meditation-consciousness are, the brighter the color. Because these kalapas arise simultaneously and in succession, the color of one kalapa and the color of another arise so closely together that, like electrons in an electric bulb, light occurs. Furthermore, in each kalapa produced by serenity-meditation-consciousness, there is fire-element, which can also produce many generations of new kalapas. This is called temperature-born kalapas. Likewise, the color in those kalapas is bright due to the power of concentration. When the brightness of one color and the brightness of another color arise closely together, it manifests as light. This occurs not only internally but also externally, that is, outside of the body. Therefore, the meditator sees brilliant light under the nostrils or in all directions. A darkened room may appear bright to someone in possession of the sign. However, that same light can spread in all ten directions and encompass the entire world system or go even farther, depending on the power of the serenity-meditation-consciousness. The Buddha’s great disciple Anuruddha’s divine-eye-consciousness produced light up to 1,000 world systems. (AN III.128)

Do lay people take the Eight Precepts?

When they come to intensive retreats, lay people take the Eight Precepts. However, some lay people also take the Eight Precepts even while working and leading their normal daily lives.

Should I listen and follow my head or my heart?

You should listen and follow what the Buddha taught.

I have become very discouraged because of the structure of my nose. I am better able to feel the breath in my belly. I cannot pay attention to the front of my face. Sometimes I pay attention to my heartbeat. What should I do?

If you pay attention to the heartbeat, you will feel tired soon, and you cannot develop deep concentration. It is fine that you cannot feel the breath as long as you know that you are breathing. However, for those who cannot feel the flow of the breath, this meditation subject – mindfulness of breathing – can be difficult, and it may be difficult for them to make good progress. If you have a hard time with this meditation subject, try another method.
There are many other ways mentioned in the Path of Purification. For example, loving-kindness meditation makes the mind happy, and happiness produces concentration, which can produce light. I just led a five-day retreat, of which two days were loving-kindness and three days were mindfulness of breathing. On the third day, one of my students developed good concentration by following the instructions on loving-kindness and the strong light then appeared to him. After the retreat, although he did only one sitting in the morning on loving-kindness, he could still maintain the light.
So you can also develop deep concentration using metta. If you have a hard time with mindfulness of breathing, don’t lose hope – instead, try another type of concentration meditation.

I have heard many negative things about meditation. As as result, when I meditate worry and fear arise. How do I deal with this?

If you meditate under the guidance of an experienced teacher, no harm will come to you. But if you meditate alone and yet do not understand the way of the practice correctly, fear may arise when you experience something extra ordinary. Sign up for a retreat if you need guidance.


Frequently Asked Questions (Chinese 中文)

您可以在此找到善戒法师与她的导师所解答的常见问题。

法师,我的心好像猴子似的跳个不停,总是不能安静下来打坐。正因如此我决定不再打坐。我想可能我打坐的因缘还未成 熟。

心的本质是不安静的。我们必须学会接受它。也正因为这 一点,人们需要以应对的方法来让心静下来。根据大智慧大慈悲正等正觉的世尊的教导,此方法就是禅修。打坐时,您可以先采用慈心禅作为开始。慈心禅让心灵快 乐。喜能生定。一个人持戒也能使心灵快乐,从而使其心平静。

安般念–出入息时哪一部位是我应该明觉的?

应该把注意力保持在鼻孔下方,或在脸部前面,清晰明觉 吸气与呼气。注意力不要跟随着呼吸到头部,或下至腹部丹田。把注意力放在鼻孔下的出入息就可以了。

如何对抗昏沉?

对付昏沉有很多方法。你必须找出昏沉的原因。例如,不要 进食后马上打坐,或者在太疲累的状况下禅修等。这些做法都是很容易被昏沉压倒的。对付昏沉,这里有一些方法可以帮助大家:

  • 打开你的眼睛,望着灯光有助于唤醒昏沉的心。
  • 感念佛陀的话语,暂时撇开业处让头脑更加警觉。
  • 扫描全身上下也会使头脑更警觉。
  • 拉耳朵能极有效地激发你大脑的灵活度。耳朵有多处神经线是连接 到大脑的。
  • 您也可以站禅。因为担心自己会往前面的人倒下,因此您会变得特 别谨慎。

我也想与大家分享我自己保持清醒的方法。这是比较困难 的,但很有效。当我注意到昏沉的那一刻,我只正视着它们,它们就立刻消失了。然而,这种方法需要敏锐的正念。大多数人都无法意识到昏沉的初出现,因为昏沉 的初出现是极其细微的。当他们感到昏沉的时候,它已经获得了相当的征服力——身体开始摇晃、头不自主地往下垂。在这个时候,应用我这个方法就已经太晚了。 如果你的正念是敏锐的,并清楚知道任何脑海中正在发生的事情,在你明觉昏沉冒起的那一刻,它们就会消失。

在出现妄念的时候,我们应否标签此妄念?

对于初学者来说,是需要的。例如,标签一切妄念纯粹是妄 念。对于有经验的禅修者,可没有那个必要。对于他们,标签速度太慢,不如他们敏锐的正念来得快。当他们觉察到妄念的生起时,妄念已经消失了,所以标签对他 们来说是不必要的。

一个人如何克服忧虑和怀疑?(来自法师和禅修学生之间的对话)

问:我每天持续打坐 两个小时的第29天的早上,尽管身心是绝对平静,内心却升起疑惑,不明白自己为什么会这样。您告诉过我要把困扰自己的事情写下。但是,最困扰我的垢染就是 疑惑。即使我已经打坐了28天,我经常担心自己会失败。

答:你正在对未发生的事情担忧。我认为担心只是一种错觉,因为未发生的不一定会发生。为什么要耗 尽你的精力去担忧呢?当出现忧虑时,知道它并立即把你的注意力转移到呼吸上,这样你的心便不会再担心自己会失败。沉迷于担忧使得忧虑持续。当你对还没有发 生的事忧虑时,你就不是活在当下,这会令你不快乐。

问:自我能力的怀疑 已经成为我生活中无法甩开的困扰。我已经尽量地放下,并尝试去信任自己。明白自己剩下的寿命不长。我很想让自己活得平安和喜乐一点,具体一点就是希望活在 当下。对于这点,我愿意付出所有的努力。

答:如果你想活在当 下,你必须学会对内心升起的想法有所警觉,尤其是忧虑和怀疑。要明白疑惑只是一种心理现象,而不是一个“我”。疑惑是虚幻的。只有你不把它当作是“自己” 和“我的”时,它就无法成为真实。由于你执着地牢抓着它为“自己”,心灵便会受污染并起不良反应。如果你习惯性地对每件事物都起同样的不良反应,它将会成 为你的第二个天性。

问:但是,跟我对任 何事物都起怀疑心一样,我不信任自己的进步。我只相信坏事,不过又很害怕失去好的事物。我知道失去是必然的,因为一切都是无常的,但我似乎总觉得痛苦是永 久的。

答:我可以看到你的 思维倾向或思维模式。当你只想到负面的时候,你赞同并认可它,这肯定会让你负面的思绪得逞,你就诠释了你所想的。。你必须得学会改变你的想法,只有你才可 以改变自己的生活方式。我相信你可以做到这一点。别让你的负面思维把幸福带走,与你擦肩而过。你觉得痛苦是永久的,因为你执取痛苦并把它当成是“我自 己”。请把痛苦看作是纯粹的痛苦,它只是一种现象,一种心态,而不是自我。当痛苦生起時,你应该不断地如此作意:痛苦纯粹是痛苦,痛苦不是自我。

问:每当我想起师父 您的勇气和无畏时,这对我消除恐惧很有帮助。

答:可以这么说,我 的勇气来自我从不担心那些还未发生的事情。

问:如果您有任何其 他建议,譬如更改止禅的业处,或者其它有助于灭疑的禅修法门,请您多指教。

答:除了止禅,请修 习正念正知。你需要注意疑惑的生起。当它生起時,你可以选择转移目标——忽略它(不要沉迷于它,如果你沉迷其中,你会把它化为真实)或观照它为无常,不是 我自己。 (详细做法,请到我的网站,阅读“剎那剎那之修行”。)

问:我觉得禅修营改 变了我的生活,我的丈夫也表示同意…

答:对啊,你是可以 做到的,不是吗?这应该足以让你感到自信,也对佛法产生信心。

问:…然而,我 很怀疑能否持续(我的意思是,每天两小时打坐)。这就是为什么我把这问题写下。对于疑惑的障碍,我需要帮助。

答:如果你对佛陀浩 瀚无边、智慧仁爱的教诲有所认知,这会助你消除疑虑。或者如果你对我的教学有信心,请到我的网站,听我的开示。这样一定会让你快乐及长信心。愿你快乐,并 远离忧虑和疑惑。

打坐时看见光或禅相 是否自然?

当得到定力时,出现光或禅相是很自然的。

何谓禅相?禪相是從何而來?

大部分依靠心所依处生起的心都会产生呼 吸,而真正的安那般那禅相就是来自呼吸。不过,并非每一个心都能产生禅相。只有深度专注的心才能产生禅相。因此,安那般那禅相的出现是根源于深度专注之心 的结果。

「在禅修中所体验的禅相或光到底是什么?」
在禅修时体验的光不是魔术。有关这一点,我记得在美国加州谈论过一次。美国的观众还以为我在说着魔术表演。佛陀曾回忆当他还是一位菩萨,自己是如何感知光 的。(MN:111)

每一个依靠心所依处生起的心都会产生许多『心生色』 (cittaja kalàpas)或『色聚』(kalàpa)。在每一个色聚中都有八不离色(地界、水界、火界、风界、颜色、香、味及食素),没有五欲之乐的「止禅心识」 与「观禅心识」都能在体内产生许多的「心生色聚」。由于定的缘故,这些色聚的颜色非常明亮,只要止禅心识与观禅心识愈强而有力,颜色就愈明亮。并且因为很 多心生色聚会同时地生起,所以一粒色聚的颜色与另一粒色聚的颜色会紧邻着同时生起,就像一长串灯泡,而光就如此的在体内出现了。

再者,在每一粒由止禅心识与观禅心识所产生的心生色聚中 都有火界,此火界也能产生许多代的新色聚,称为『时节生色』 (utuja kalàpa)。这不但在体内会发生,体外也会产生时节生色。 而 时节生色聚所产生的光不但会在体内生起并扩散至体外。所以,禅修者在观呼吸时,体验到位于鼻端或人中的禅相或光,这就是那些明亮的时节生色聚。而随着止禅 心识与观禅心识的力量,时节生色聚的光可以散播至远方,即使在一个漆黑的房间,禅修者也会觉得很明亮。 时节生色聚 的光可以散播十方以至全世界,全赖于深厚的定力。

有没有在家众持八戒?

来禅修营修行的在家众都必须持八戒。然而,一些在家众 就算在工作和过着正常生活时,也严格持守八戒。

我们应该听从自己的脑,或者自己的心?

你应该听从佛陀的教导。

我对自己鼻子的结构非常气馁。我能更好地利用腹部感觉气息。我亦没有办法把注意力放在脸的前方。有时候,我甚至把 注意力放在自己的心跳。我该怎么办?

如果你注意心跳,你很快就会觉得累,那你就不能发展到深 定中。你不能感受到的气息不打紧,只要你知道自己在呼吸就可以了。然而,对于那些感觉不到气息流动的人,修出入息法,是比较困难的,他们可能难以取得良好 的进展。如果此方法让你进展困难,就尝试另一种方法。清净道论提及许多其他方法。例如,慈心禅让心灵快乐,快乐则生定。慈心禅也可以产生光。我刚刚在美国 指导五天禅修营,两天修慈心禅三天修安般念。到了第三天,我的一个学生通过慈心禅产生了强光,得到良好的定力。自那以后,他虽然只在早晨修慈心禅,光仍然 与他同在。所以你也可以用慈心禅开发定力。如果安般念对你来说很困难,千万别气馁。相反地,去尝试另一类型的止禅方法。

我听说过很多有关禅修的负面效果。也因如此,当我打坐时我的担忧和恐惧不停出现。我该如何处理呢?

如果你在一位有经验的老师的指导下打坐,你不会有任何的 负面效果。但是,如果你不明白正确的方法就独自打坐,你可能会遇到一些特殊的禅修境界而产生恐惧。如果您需要指导,请报名参加禅修营。

在观心時,是谁在试图觉知“心”呢?

你所提的问题带有非常重的习性,这是因为当你问是“谁” 的时候,你已经假定有一个永恒的“我”了。

事实上,是“心”在试图觉知“心”。“心”不是“我”。我们总是(习惯)宣称或认为“心”就是“我”,但是,所谓的“我”只是一个世俗的概念法。真实存在 的,只是以感官接触为基础的,持续变化的认知过程而已。“心”具有对目标保持觉知的特性。不幸的是,这一特性常常被我们误解成为“自我”。

因此,原本就没有“谁”(任何人、someone)在试图觉知“心”,只有一个接一个生起、灭去的刹那心识,每一个后生心都会觉知前一个心。每当“心”经 验到什么,这些经验就会被传递给下一个刹那的心,绵绵持续不断。

而且不要忘记,在每一刹那,“心”都是生起、(又)灭去的。这就是“心”的本质。我们怎能宣称,一个生灭、无常的心为永恒的“自我”呢?只有不了解真相 (无知、无明)的人,才会认为“心”就是“自我”。

当我坐好后,腿会感觉酸痛,在这样的情况下,该如何打坐才好呢?

要完全避免痛苦是不可能的。当你打坐(禅修)时,有三个 “忠实的朋友”会一直跟随着你,它们是疼痛、昏沉和烦躁。只要你有身体,就会有身体上的疼痛。平日里,身体的疼痛并没有在日常生活中体现出来,那是因为你 不断改变姿势的缘故。现在,随着注意力的持续(累积),并且不再改变姿势的时候,你开始看到身体的真实属性——身体本是“苦”的这一内在本质。

佛陀在《相应部》里指出,“只有愚痴之人才会说他(或她)的身体是健康舒适的——哪怕只是片刻的健康舒适。”即使是佛陀,也不能避免身体上疼痛。但佛陀并 无精神上的痛苦(即身苦心不苦)。

当你打坐(禅修)时,腿产生酸痛感觉,你可能会感到失望。其实所有的禅修者也会像你一样感到痛苦,但有些人可能有更多的耐心和勇气去承受它。身体上的痛 苦,是我们过去的业力造成的。因此,完全避免身体上的痛苦是不可能的。你必须学会泰然处之,平静地接受它、理解它。当你的心(逐渐)变得专注,疼痛就不会 打扰你了。

我可以与你分享应对疼痛的一种方式——与其将“疼痛”看做“我的疼痛”,倒不如尝试探索是哪些因素引发了疼痛。例如,可能是地大凸显而引起感觉过硬,或是 火大凸显而引起感觉过热,或两者皆有等等。如果你仔细观察,你可能会变得想知道并想探索疼痛的成因。如此一来,不知不觉中你就会逐渐忘了痛。

再者,如果你觉得自己不能承受这疼痛,你可以改变你的姿势。你也可以起身,坐在椅子上。有些人认为,椅子是为年老禅修者准备的。我不这么认为——在美国的 禅修营,许多坐在椅子上的美国禅修者,都获得了不错的定力。由此可见,坐在椅子上并非是禅修中的一个障碍。所以,如果你有身体上的疼痛,或者伤病,请随时 坐在椅子上。那么,你的问题就解决了。

是否可以通过练习修定的方法,如观呼吸(安般念),来成就阿罗汉果?如果是的话,为什么会 有那么多其他的禅修方法?

在我回答你的问题之前,让我问你一个问题:在吃午饭的时 候,如果我们只提供一样豆腐菜肴,是否可以让每个人都满意呢?显然不行。同样的道理,只有一种禅修方法是不能满足每一个禅修者的,因为不同的人有不同的心 理倾向。有人会说:“我不喜欢豆腐;我喜欢吃肉”;或者“我不喜欢米饭;我喜欢面包。”因此,一种食物无法满足所有人。这就是我们提供了多种选择的原因。

基于他无上的智慧,佛陀了解到,不同的人有不同的心理倾向。因此,如《清净之道》中所描述的,他指出了四十种禅修业处,以适应不同性情的禅修者。

有些人在觉知气息方面有困难,如果你让此类型的人来练习安般念,他们会逐渐失望并放弃修行。如果无法清晰的觉知禅修目标——“呼吸”,他们怎能满心欢喜的 练习呢?失去了乐趣,他们将很快终止修行。

对于那些被情欲困扰的禅修者,通过仔细观察自己身体(包括异性的身体)的不净特质,来克服这个缺点是合适的。在此类情况下,观呼吸并不能克服他们的情欲, 所以观呼吸暂时不适合于这样的禅修者。

一些禅修者发现修安般念比较困难,但他们喜欢练习“慈心禅”。当他们练习慈爱,他们感觉良好,进展顺利。

因此,尽管通过练习安般念,并逐步的检视禅支后,观察它们的无常,禅修者可以成就阿罗汉果,但它并不适合所有人。如果我只教授安般念单一法门,那些不适合 该禅法的人们,就无法坚持到底。这就是为什么我们提供多种选择的原因。你可以选择最适合你的方法。一个让你感到舒适,并进展顺利的方法,就是最适合你的。

我今生应该怎样做,才能确保在来生中自己仍然是一个佛教徒?

我认为重要的因素之一,就是祈祷(笑)。当你在持善行的 时候(例如,布施,持戒,禅修等),发一个愿:愿此功德,成为我成就阿罗汉果的助缘。在我成就阿罗汉果之前的生生世世中,我想成为一名优秀的佛教徒,遇到 善巧的导师,并可以实践正法。当你发一个愿的时候,你的心会倾向于它。

佛陀说,要实现自己的愿望有四个因素:

信仰:对佛、法、僧(三宝)的信心。
道德:不杀生、不偷盗、不邪淫、不妄语、不饮酒(守好五戒)。
慷慨:保持一颗不吝啬的心,慷慨、大方,致力于慈善事业,布施僧团的必需品。
智慧:即洞察(无常)生灭现象的智慧。
如果你具备这四个要素,那么无论你的愿望如何,都是可以实现的。如果你没有具备这四个因素,仅凭祈祷则是不够的。如果只做祈祷就已经足够,那么佛教会像基 督教一样——只是祈求上帝,一切都可以实现。

祈祷只是令我们的心倾向于(趋向于)我们的愿望。同时,我们必须致力于实践,以满足上述四个因素,如此,我们就可以实现我们所祈求的。

以巴利语诵经的目的是什么?诵经有哪些优点或是不妥之处?

亚洲人喜欢用巴利语诵经,这是因为,巴利语是佛陀所使用的语言。大多数马来西亚人都掌握好几种语言——英语、国语、马来语、 印度语等等。所以,再多学习另一种语言,对他们(马来西亚人)一点也不难(笑)。然而,佛陀也叮嘱我们,应使用本地语言弘法、学法。所以,如果你喜欢用英 语诵经,那是没有问题的,而非必须学习另一种语言(注:指巴利语)。最重要的是,你应当明白经文所表达的意思。如果你只顾用巴利语诵经,而不理解这些词的 含义,你将不会从中获得什么成果——尽管(听到经文的)天神可能会喜欢它,并从中受益。总之,只要你明白其中的含义,以巴利语或英语诵经,二者并没有太大 的区别。 南传佛教的僧侣们是使用巴利语诵经的。如此一来,当来自斯里兰卡、泰国和缅甸的僧侣相聚在任何典礼上时,他们就可以用同一种的语言——巴利语诵经了。 诵经的好处是,以“佛陀的教导”来提醒你。此外,诵经也可作为一种对你自己(诵经人)的保护。有些护卫(经)偈可以治愈疾病。例如,佛陀曾经诵《觉支 经》,使得摩诃迦叶从病中痊愈。 很多年前,我的老师病得很重,没有一个医生能治愈他。最后,一位高僧从斯里兰卡搭乘飞机而来,并经常为他念诵护卫(经)偈。随着时间的推移,我的老师就从 病中痊愈了。切记!诵经没有任何不妥之处,只会有好处。

为什么当我们在用巴利语诵经时,天神能够听到呢?为什么当天神们用巴利语诵经时,我们却听 不到他们的声音呢?

当我们用巴利语诵经时,天神能听到,那是因为它们被赋予了有神通的耳朵(天耳通),这是基于他们以前的殊胜的业力之故。如果 我们也具备有神通的耳朵,我们就能够听到他们念经了。但是,我们生而为人,比天神要“低”一些,他们有着某些比人类更强大的能力。我们以前的业力,还没有 强大到引发“天耳通”的程度。如果你想听到天神诵经,可以通过修定(止禅)的方式,来开发“天耳通”。

当我行禅时,如何才能让眼睛不东张西望?

你应当把目光,投向脚前面四尺(约一米开外)的地面。实际上,只要你专注于一个禅修业处,你的眼睛自然会摆脱东张西望的状 态。此外,你也可以问问自己,来此静修的目的是什么。正法是为那些认真、勤奋的人准备的,而非为了那些粗心、懒惰者。那些在正法中,快乐与勤勉地修行着的 行者们,必将收获“正法的果实”。

正确的盘腿姿势,包括手和脚该怎么放?初学者哪种盘法会比较好?

盘腿姿势基本有三种:(1)双盘——双腿交叉,不鼓励,尤其是初学者,原因是双盘导致的疼痛让心无法安住在所缘上;(2)单盘——左腿在下,右腿在上,或者左右腿上下掉换。 初学者可尝试;(3)散盘,双腿平放在地上,完全没有交叉的。(双手手掌重迭,左掌在下,右掌在上,或者左右手上下掉换。两手拇指尖端微微相触,双臂自然下垂,置于大腿上靠近腹部。)散盘 不太会导致疼痛,最适合初学者。

请问坐禅时腿脚很容易酸痛,不能够长时间盘腿坐,怎么办呢?

试一试散盘,双腿平放在地上,完全没有交叉的。散盘 不太会导致疼痛。我有一个学生禅修有三十年了,一向是单盘的,后来我教了散盘之后,他连坐三个小时都不会感觉痛。腿脚酸痛時,可以换腿,因为腿太痛太酸你也达不到定力,除非你有很强的忍耐力 ,但最多只能换两次腿。一再换腿你是得不到定力的。偶尔可以观照疼痛为不是“我的”,不是“我的”。强烈地执著疼痛为 “我的”将加剧疼痛的感觉。

我在家打坐的时候双盘可以坐50分钟,为什么密集禅修只坐十几分钟腿就受不了?

当然要坚持,不要管腿只观心。也可以观身,就是全身在扫描,只要不要把注意力放在那个痛上,痛就不会太剧烈。因为你在执着那个痛,当你执着“我在痛”、“我在痛”,那个痛就会越来越剧烈。因为在家你可能一天只坐一次,在密集禅修里,一天要坐五六个小时。持续坐会加强痛感。但如果你是有深定的话,你可以坐一个半小时都不会痛的。

定是心中没有杂念甚至什么都不想吗?

是的,定就是把心集中在一个所缘上,没有其他杂念。

对别人可以散播慈心对自己却生不起来该怎么办呢?

那没有关系,就先对别人散播慈心吧!对别人散播慈心直到心中生起喜悦,因为散播给自己是证不到禅定的,只有散播给别人才能证到禅定。

播送慈心禅时心里会出现与之相反的词语,不好受,也会恐惧,定不下心来,那个声音是心魔吗?

播送慈心禅时心里会出现与之相反的词语,可能是“愿你快乐”变成了“愿你痛苦”。这的确不好受,你心中可能隐藏了很多的怨恨(此怨恨才是心魔)。这个时候你要提起正念,控制你的心。只要有能力控制自己的心你是不需要恐惧的。知道自己心中起了不好的念头,马上舍弃它,重新再培育慈心,这是善恶的斗争,你一定要斗争到底,直到你的心很顺畅地念出慈心的句子,再慢慢转到内心真正地发出慈心。那时你就会享受到慈心带来的喜悦和快乐。祝福你。


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Questions and Answers (English)

Q: As stream-enterer does not regard five aggregates as myself, why then he still has conceit?

A: A stream-enterer has eradicated identity view regarding the five aggregates. This means he does not regard any of the five aggregates as “myself.” However he still has the notion of “I am” because the latent defilement of conceit has not yet been eradicated. Identity view regards any of the five aggregates as “myself“, conceit regards any of the five aggregates as “I am.” See also:

Q: How do i understand and practice “Gotami Sutta”? Please kindly teach me how to understand “Gotami Sutta” and put it into practice.

A: The Buddha said: “Gotami, the qualities of which you may know, ‘These qualities lead to passion, not to dispassion; to being fettered, not to being unfettered; to accumulating, not to shedding; to self-aggrandizement, not to modesty; to discontent, not to contentment; to entanglement, not to seclusion; to laziness, not to aroused persistence; to being burdensome, not to being unburdensome’: You may categorically hold, ‘This is not the Dhamma, this is not the Vinaya, this is not the Teacher’s instruction.’ “As for the qualities of which you may know, ‘These qualities lead to dispassion, not to passion; to being unfettered, not to being fettered; to shedding, not to accumulating; to modesty, not to self-aggrandizement; to contentment, not to discontent; to seclusion, not to entanglement; to aroused persistence, not to laziness; to being unburdensome, not to being burdensome’: You may categorically hold, ‘This is the Dhamma, this is the Vinaya, this is the Teacher’s instruction.'” Q: What leads to passion? A: Ignorance, not seeing the fault of passion. Q: It seems to me that everything in the world leads to passion. A: It is true, all mundane things lead to passion. Q: In my previous work in Nuskin, we promote health and beauty. Going after health and beauty is also passion right? A: Going after beauty is definitely a passion. One of the queens was intoxicated by her beauty, after death was reborn as a worm in the cow dung. Q: It seems to me that the way of the world and the way of the Dhamma is totally opposite. A: Yes, you are right. THE WAY OF DHAMMA IS GOING AGAINST THE STREAM, BUT THE WAY OF WORLD IS FOLLOWING THE STREAM WHICH IS VERY EASY AND MAKES ONE MORE PASSIONATE. Q: Is this advice only applicable to renunciants ? A: Yes, but it is also applicable to lay persons although it is difficult. Q: If not, how should a lay person who still has worldly duties to fulfill, practice according to these principles? A: IF A LAY PERSON CAN EXPERIENCE THE INSIGHT OF ARISING AND PASSING AWAY, HIS MIND BECOMES DISPASSIONATE, NOT PASSIONATE; to being unfettered, not to being fettered; to shedding, not to accumulating.

Q: INTERVIEW with Non-Duality Magazine on Sensual Desires, Celibacy, Jhana & Nibbana. (http://www.nondualitymagazine.org)

A:
NDM: How important is the practice of celibacy for jhana to arise?

Venerable Sayalay Susīlā: The meanings of jhana is to burn up the five hindrances of sense desires, ill-will, sloth and torpor, restless and remorse, and doubt. Indulging in sexual intercourse is the hindrance of sense desires. Without getting rid of this hindrance during the practice of concentration, the attainment of jhana is difficult. This is the reason why in Asia, when yogis come for concentration retreat, they are requested to observe eight precepts, including celibacy.

But this does not mean that one has to be celibate throughout one’s lives if one wishes to attain jhana. Those who have attained jhana, later may not choose to practice celibacy.

NDM: How helpful is jhana in overcoming the fetters of sense desires?

Venerable Sayalay Susīlā: The Pali word Jhana has two meanings—1. To contemplate closely, 2. to burn up the five hindrances. When the mind is closely contemplating on the object, for example, the breath, sense desires cannot entice the mind. Only when the mind lets loose the object, the sense desires gain the power to obsess the mind. In this sense, jhana directly overcomes the hindrance of sense desires. We usually categorize sense desires(kamacchanda) under hindrances (nivarana).

When the five hindrances are burnt up through attainment of jhana, the mind becomes extremely clear, happy, calm and radiant. The Buddha said the happiness of third jhana surpasses all mundane happiness. The mind of the yogis will incline more to jhana happiness rather than sensual happiness which is full of faults.

With the help of concentration, wisdom is developed to see things as they really are as impermanence, suffering and non-self. With repeated seeing of these three characteristics, the desire for sense pleasure will be lessened.

When the wisdom is developed into the third path of enlightenment—non-returner, it permanently uproots the fetter of sensual lust (kamaraga). As a result, a non-returner will not return to this sensuous world.

In overcoming the fetter of sense desires, jhana temporarily suppresses it, but to completely uproot the fetters, we need the third noble path consciousness. This is to be achieved through insight meditation.

NDM: Is it possible to attain third and fourth path enlightenment and not be celibate?

Venerable Sayalay Susīlā: It is possible not to be celibate and attain third path. But once a practitioner attains the third path enlightenment–non-returner, the path consciousness of non- returner cuts off the sensual lust permanently. Then this person no longer has desire to have sexual intercourse with anyone. Therefore this person will be celibate forever. Then he moves on to attain fourth path enlightenment. This also means it is not possible to attain fourth path enlightenment and not be celibate.

NDM: Just to be clear, if someone is indulging in sense pleasures, they can’t be no more than second path, sakadagami, is this correct?

Venerable Sayalay Susīlā: Correct, Sakadagami still has sensual lust, but a non-returener has no sensual lust.

Q: When the light (nimitta) is so bright that it strikes my eyes so strongly, what do i do?

A: Reduce your effort slightly and the light will become softer, it will become not so striking.

See also: Upakkilesa Sutta: MN 128


More Questions and Answers (Chinese 中文)

问答环节2015

Questions and Answers (Chinese 中文)

问:请问尼师,身边有懒惰而不诚实的人,且还是朋友,我是该用慈爱包容还是按佛陀说的远离愚痴?

答:我建议远离他,除非你的心力量足够强大,能用慈爱去包容他,不然的话,还是远离的好。和懒惰而不诚实的人交友的隐忧是不但会给你带困扰,恐怕我们的心也会受污染,所谓近墨者黑也大致如此吧。

问:最近我发现学法的人身上的问题一点也不比没学法的少,反而更多。用学法来逃避已经存在的自身问题(特指某个以前认为学法学得好的人),这不就是愚痴吗?我迷惑了,还是自己的慈心太少?

答:修行是照顾自己的心,不是照顾别人的心。我们有时确实需要观外心,但是别人的行为应成为我们的借镜,同时,我们也应该对他有悲悯之心,因为他的心暂时被无明给遮蔽了。 如此般思维,我们才能在法上成长。

问:师父您好!我在打坐时发现心生起的念头就如佛陀在《法句经》中说:“此心随欲转,微妙极难见” 。这微妙我见到了,忽然间对自己的心感到很害怕,不管生起的念头是善或不善的,就是很害怕,我赶紧念佛好安抚這心,请问师父我是否修错了?

答:一般上,看到心生起恶念会感到害怕是好的现象,但是看到心生起善念则应该感到高兴,并且要增长它,而不是感到害怕。我想你感到害怕是因为你看到了心念的迅速生灭,而且你体会到了这个生灭过程完全不能为自己所控制。所以你会感觉到无助,感觉到害怕,这是一种正常反应。因此你也会进一步理解,因为没有一个“我”,所以也没有办法控制生灭的过程。这其实是如实知见,观智的一种。
你当下应该以第三者的角度去看着这个恐惧的心,如如不动。恐惧的心也是暂时的,是因缘生法。你若把害怕当做是真的、永恒的、我的,那你又卷入颠倒想之中。所以你要把观照的心和心观照的对象(害怕,这是一种心的现象)区分开来,把它当做是一种因缘生法,这样你就会再次提升你的观智。

问:人性很丑陋,多数时候我对众生升起的是厌恶的心,请问我应该如何培养慈爱心呢?

答:不是所有的人性都是丑陋的。在第二次世界大战的时候,希特勒挑起德国人对犹太人的种族仇恨,杀了很多犹太人,但是也有个德国人叫辛德勒,他冒着生命的危险救了一千多个犹太人,挑战了希特勒的恶法,所以并不是说人性肯定是丑陋的。我们只能说人有善的一面也有恶的一面,善恶也是因缘法,是随着因缘而改变的。如果你一直固执地认为人性很丑陋,很自然就会对众生生起厌恶心,所以你要调整一下自己偏激的心态。即使人性真的如你想象的那么丑陋,那你能做的,也只能是做好自己,让自己成为一个善良的人,我认为这是比较积极的想法。

若你认为人性很丑陋,你应该对他们培育悲心,要可怜他们,对他们慈悲。因为众生无明,导致造下很多恶业,污染了心,所以这时对他们产生悲心比慈心更加有效。而且你不要视众生为“自我”或“一个人”,你应该透视众生只是假象,在究竟谛里,没有众生相、我相、人相,存在的只是无明、爱欲、烦恼、嗔恨……,这些都是心所。这些心所只是透过我们这个人呈现出来而已。要去掉对众生的厌恶,我们更应该看到导致他们丑陋的驱动力是什么?就是无明!十二因缘里如是说:无明缘行,行缘识,识缘名色,名色缘六入,六入缘触,触缘受,受缘爱,爱缘取,取缘有,有缘生,生缘老死忧悲苦恼,如此生起整堆的苦蕴。众生的丑陋和痛苦都是因无明而起的。如果你能理解这一点,我相信你不但可以去掉对众生的厌恶心,反而可以升起对众生的悲心。

问:打坐如何防止“走火入魔”?

答:这个问题是经常被问到的,首先什么是“走火入魔”?失去自己,精神错乱,被外面的魔控制住叫“走火入魔”。

有几种“走火入魔”的情况,第一种状况:在打坐的时候,尤其是心智比较弱的人,有时候外面的邪魔会跟他相应,心智强的人这种情况一般不会发生。怎么相应呢?它会以声音的方式来跟我们沟通,如果我们心智很弱又没有正念觉知心中发生的事情,我们就会开始跟它沟通了。所以为了防止我们走火入魔,禅修时绝对不可以听外在的声音,不管外在的声音有多美好,你一定不要跟它沟通。总之禅修时你的正念要很强,正念强的人绝对不会走火入魔。因为一个巴掌是打不响的,你不跟它沟通就安全了。

第二种状况是有的人可能从小受到家庭的压迫,从小内心有很多家庭的纠结,活得很不快乐,所以当他静下来的时候,内心会有很多苦闷的声音。那个声音会不停地告诉他:你活得这么不快乐,活着有什么意思呢?倒不如去自杀。因为从小就被压迫,活着本来就没有意思,所以想要了结自己生命的这个声音就会在他静下来的时候一直涌现出来,他可能还不知道这个是他自己发出来的声音,以为是别人的。一旦信以为真,你就真的会去自杀了。这也可以算是走火入魔的一种,但这个魔是自己的心魔,第一个是外魔。

还有一种是假的“走火入魔”,是大冤枉。我在美国指导禅修時,有一个美国女学员写了一封很长的信给我,说她打坐的时候观第三眼(印堂),第三眼会发出光,全身会非常明亮,走路時身体轻飘飘的,心中很高兴很喜悦,没有想要吃东西也睡不着觉。(当定力很好的时候,精神特好,是睡不着的,睡眠时间会越来越少。)她体验到一种无我的境界,开始有点害怕了。这些本来都是好的现象,但可能是她的福报不够好,没有遇到善知识,没人给她任何指导。她不知道该怎么处理,于是四处询问那些没有很好禅修经验的人。第一个人就对她说:你神经病!怎么可能没有“我”呢?问第二个人,第三个人,第四个人都是同样的答案。(她如果当时问我的话,我肯定会说:很好,继续!)假如你问了十个人,十个人都说你神经病,你是不是也会开始怀疑自己了?所以她最后真的认为自己神经不正常了,马上住进精神病院,开始服用精神病药。从精神病院出来之后,她觉得自己的“无我”经验,要在美国这种很注重自我的国家生存下去,肯定格格不入。要生存下去,就要回归自我,于是她开始喝酒、吸毒、滥交、抽烟等,坏事做尽。二十年后,她遇见当地一个斯里兰卡的禅师,并把之前的体验告诉了禅师,禅师告诉她“定”的体验就如她这个经验般。可惜这个答案来得太迟了,二十年过去了,因为没有节制地放逸的时间太长,要重新培育定不是那么容易的事情。所以这原本不是走火入魔却被当成了走火入魔,真是莫大的冤枉。

所以在这里我要给你们一些劝告:

第一、如果你有什么特殊的禅修体验不要随便与别人说,避免他人给你错误的判断和指引。你应该去寻找明师来解决你的问题。本地找不到明师,也要出国去找,如果你真的很想在心灵上求进步的话。在佛陀时代便是如此,虔诚者听到明师——佛陀出世,不辞劳苦千里迢迢步行三四个月去寻找佛陀,更何况现在交通发达还有了飞机。

第二、如果你自己的禅修经验不够丰富,不要随便给人下判断,更不要说别人神经不正常,或说别人的体验是假的,是他自己幻想出来的。如果不在自己认知的范围里,最好什么也不要说。只告诉对方自己没有这样的体验,建议他另找明师。这是为了保护自己造业也保护别人。

为了避免走火入魔,你要跟随资深的老师学习。如果心中有特殊的体验,一定要说出来,我相信任何一位有丰富禅修经验的老师都会助你一把。

问:法师您好,您说我们过去世都是修行人,修行是为了脱离生死轮回,而我过去世既是修行人,现在世还在修行,是说明过去世的我道行还不够,所以今生还得重来是吗?那么我们现在的修行又是为了什么呢?

答:肯定是!我们全部都是道行不够,所以今世还在此碰面,如果道行够早就解脱了。(笑)我们前世修行時不够用功,或者修到一半被异性勾引去,或者中途对修行感到厌倦,又或者因为某某障碍导致不能前进。修行的道路充满荆棘,并不是那么顺利的。但是今天大家能够来到这里禅修,就证明大家对法还是有热情的,还相信法能帮助我们解脱生死。只是,走这条道路的人很多,但是能真正走完整条道路的人却是很少。包括我自己也一样,如果我走完整条道路,早已解脱生死,这世也不会在这里跟你们讲经说法了。我们现在的修行就是为了解脱生死,是为了继续走完还未走完的路,继续做完上一世还未完成的功课。

问:了脱轮回,继续功课,体验人生,请问现在我们修行又是为了了脱轮回,还是继续功课,还是继续体验人生?

答:我觉得都有。了脱生死是最后的目的,但在还没有达到最后目的之前,我们的功课一定要继续做,做功课時也就是在体验人生。体验什么样的人生呢?体验无常、苦、无我的人生。你不体验人生或禅修中的无常、苦、无我,想要解脱的心肯定是不会强的。大家都想要解脱,可是真的要解脱,就要付出相等的精进力。没有勇猛的精进力意味着我们要解脱的心不够强。为什么?因为我们对无常、苦、无我的体验不够深,对生命还没有产生厌离感,还想继续再出生,所以这条解脱的道路变得非常的漫长。

问:禅坐中有很多妄念,如深层的自卑情绪浮现影响修行,应该如何对治?

答:这个就要懂得观心了,观心是四念处的其中一个法门(心念处)。如果你觉得情绪浮现,你可以暂时放下目前的所缘来观照你的情绪。“自卑”,“自卑”是什么东西?“自卑”是自己制造出来的情绪,它并不是真实的,只是你信以为真,于是给自己贴了一个标签:“我很自卑”,接下来你会发现自己很难从这个贴了标签的陷阱中逃出来。其实,一切心都是虚妄的,不管什么情绪升起,恐惧也好、自卑也好、傲慢也好、比较也好,我们若不会观心,也就没有正念,就不知道这些情绪是刹那生、刹那灭的。此時,自卑情绪它就会得逞,它会在我们心中停留很久,当它停留得越久就越有力量,直到你以为它是“真实的”,并视它为“这是我的,这是我,这是我的自我”,这时,你已经很难放下它了。

我们容易对身体产生厌离,身体经常这里痛那里老化,我们会突然间会很讨厌这个身体。但是,我们却很难对心产生厌离,佛陀在《相应部》里也有说过:“比库们!未受教导的一般人或能在这四大之身上厌离、离染、解脱,那是什么原因呢? 比库们!因为这四大之身的成长与衰老;拿起与舍弃被看得见,因此,未受教导的一般人或能厌离、离染、解脱。然而,比库们!对那被这样称为心、意、识的,未受教导的一般人不能厌离、离染、解脱,那是什么原因呢?比库们!因为长久以来,他们执取心为‘这是我的,这是我,这是我的自我’, 因此,在那里,未受教导的一般人不能厌离、离染、解脱。”

所以当你的自卑情绪生起的时候,要以第三者的眼光去看它,提起正念让你与情绪分离、隔开,不要把它看作是“我的”。如果你把这个自卑看作是“我的”、“我的”、“我的”,你肯定会越来越自卑。以一个中立的态度去看它时就会不为所动,试试看吧!

问:对别人可以散播慈心对自己却生不起来该怎么办呢?

答:那没有关系,就先对别人散播慈心吧!对别人散播慈心直到有喜悦有定力,因为散播慈心给自己是证不到禅定的,只有散播慈心给别人才能证到禅定。所以对别人可以散播慈心是对的,因为它可以帮助你证入禅定。偶尔回来对自己散播慈心也是可以的,这都没有关系。

问:坐禅时应该睁眼睛还是闭上眼睛?

答:一般我们会鼓励闭上眼睛。因为不闭上眼睛,眼睛看到前面的物体或人的话,一有眼触就会产生感受,由感受可能会带动妄念或情绪,这对修定是个障碍!闭上眼睛可以阻挡色尘进入眼睛而产生的妄想。但对有些人来说,闭上眼睛,尤其是修安般念的时候,额头好像非常的紧绷。如果你有这种现象,建议你半睁开眼睛,眯眯眼就好了。

问:今天是第二天修禅,不知道要达到怎样的状态才是好的,是出现光圈还是幻觉?我都没有,是不是还没有进入状态呢?

答:为什么一定要有光圈或者幻觉呢?从这个问题可以看出你们太看重成绩。第一、二天我对学员没有要求,这两天大家很多时候都在跟腿疼斗争,跟昏沉纠缠,在妄念中挣扎,所以这两天我也只是这样期待你们罢了。你在第二天就期待光圈、幻觉的出现?不要期待得那么高,很不切实际!(笑)法要顺其自然,时间到了,法就会展现出来。因缘不成熟,你再想要光圈要幻觉,它也不会来的。所以我觉得不要好高骛远,就老老实实地修吧!没有什么禅修体验是值得执着的,由定产生的光圈固然是个好的现象,但如果你因此对它产生执着,你又跌入了另一个陷阱。一执着光圈,它就不再来了,因为你的心已经被贪污染,心被污染的话,我们在禅修上是不会进步的。所以要懂得善用由定产生的光圈,不懂得善用反倒成为你执取的对象,成为你修行的障碍。所以,你什么也不要期待,就老老实实地按照法师的指导去修行就对了。不要听到别人有光圈你也着急想要有,每一个人的修行进展都不一样,最重要的是涅槃,而不是光圈,不要太注重这个。


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